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지리공부
농촌진흥청, 토종자원 1만종 영구보존…2008년 이어 두번째
21세기 노아의 방주, 북극 스발바르 종자저장고
2020. 10. 17 by 박차영 기자

 

북극해 한가운데에 스발바르(Svalbard) 제도가 있다. 북위 74~81° 사이에 위치하며, 여름 기온은 영상 4~6°C, 1월 평균 기온이 영하 12~16로 내려간다. 면적은 61,022로 대한민국의 3분의2쯤 된다. 60%가 얼음으로 덮여 있고, 30%가 황무지, 겨우 10%의 땅에 여름철에만 초목이 자란다. 인구는 2,939명으로, 대부분이 석탄광산, 관광, 연구분야에 종사한다.

스발바르 제도는 17, 18세기에 고래잡이 기지로 이용되었다가 버려졌다. 20세기 초에 석탄 채광이 시작되었고, 광부들로 인해 정착지가 생겨났다. 1920년 파리 평화조약에 의해 노르웨이 영토로 규정되었다. 1)

 

스발바르 제도 위치 /위키피디아
스발바르 제도 위치 /위키피디아

 

스발바르제도의 스피츠베르겐(Spitsbergen)섬에는 국제종자저장고(Svalbard Global Seed Vault)가 있다. 노르웨이 정부가 4,500만 크로네의 비용을 지원하고 유엔 산하 세계작물다양성재단(GCDT: Global Crop Diversity Trust)가 기금을 출연했으며, 북유럽 유전자 자원센터(NordGen: Nordic Genetic Resource Center)가 운영·관리한다.

성서에 나오는 노아의 방주에 비유해 '최후의 날 저장고 (doomsday vault)'라고도 한다. 2008년 타임(Time)지가 발표한 최고의 발명품 6위로 선정되기도 했다. 미국 마이크로소프트 창어자 빌 게이츠 부부도 투자했다.

 

스발바르 국제종자저장고 /위키피디아
스발바르 국제종자저장고 /위키피디아

 

2008226일에 공식 설립되었다. 산속에 130m의 갱도에 판 3개의 지하 저장고는 항시 영하 4도를 유지하며, 장기저장고에는 영하 18도를 유지하며 모두 450만 점을 저장할수 있다. 정전 시를 대비해 주변의 영구동토층이 계속 자연냉동을 하도록 설계되어 있으며, 입구부터 장기저장고 사이에 4중 철문 설치로 안전장치를 강화했다. 기후변화, 핵전쟁, 천재지변, 자연재해 등으로 부터 주요 식물의 멸종을 막고 유전자원을 온전히 보존하기 위한 것이다. 2)

수세기 내에 일어날 수 있는 여러 재난과 재해를 견딜 수 있도록 설계됐으며, 현재 세계 각국에서 보낸 약 98만 종의 종자가 저장되어 있다. 이곳에 기탁된 종자는 블랙박스 형태로 보관되며, 한 번 들어온 종자는 제공국 허가 없이 열어볼 수 없다.

 

스발바르 국제종자저장고의 종자 저장상자 /위키피디아
스발바르 국제종자저장고의 종자 저장상자 /위키피디아

 

우리나라에서는 200869일에 아시아 최초로 한국산 벼·보리··땅콩·기장·옥수수 등 국내 작물 33작물 13,000 자원을 기탁했다.

농촌진흥청이 올해 그 두 번째로 1만개의 자원을 스발바르 저장고에 영구히 보존한다. 올해 2차로 기탁되는 토종종자는 농업유전자원센터에서 1980년대부터 수집해 증식평가한 자원 중 종자양이 충분히 확보되어 있고, 발아율이 높은 순서로 선정된 18작물 211만 자원이다.

18작물은 강낭콩, 귀리, 녹두, 돌동부, 돌콩, 동부, 메귀리, , , 보리, 새팥, 예팥, 완두, 제비콩, 좀돌팥, , , 호밀이다. 이번 기탁으로 스발바르 국제종자저장고에 중복 보존되는 우리나라 토종자원은 총 44작물 23,185자원으로 늘어난다.

기탁되는 토종종자는 블랙박스(57×36cm) 18개에 담겨 밀봉된 채 1015일 농업유전자원센터를 출발해 스발바르 국제종자저장고 3차 개방 기간인 102629일 중에 입고될 예정이다. 이번 토종종자 기탁은 지난해 8월 농촌진흥청과 세계작물다양성재단(GCDT)이 중복보존, 연구협력, 정보연계 등에 관한 협약을 갱신 체결함에 따라 성사됐다. 3)

농촌진흥청 박교선 농업유전자원센터장은 소중한 국가자산이며, 후대에 물려줄 농업유전자원을 국내외에 분산 중복 보존해 천재지변 등 만약의 사태로 인한 자원 소실을 예방할 수 있게 됐다고 말했다.

 


1) Wikipedia, Svalbard

2) Wikipedia, Svalbard Global Seed Vault

2) 농촌진흥청, 토종종자 1만 자원, 스발바르 국제종자저장고에 영구 보존

 

 

 

 

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